Origines du Maincoon

Le Maine Coon est originaire de l’Etat du Maine c’est la plus ancienne race naturelle de chat des Etats-Unis.

Selon une des légendes, le Maine Coon serait issu du croisement d‘un chat sauvage et d’un raton laveur (« racoon » en anglais). Ce qui expliquerait sa robe, la forme et la taille de sa queue.

Mais c’est génétiquement et biologiquement impossible car il s’agit d’espèces aux chromosomes et aux gènes différents.

D’autres légendes existent sur l’origine du Maine Coon, mais l’explication la plus plausible de son origine semble être un croisement entre les chats « de ferme » locaux et d’autres chats aux origines mal cernées, probablement importés des marins venant d’Europe.

Les marins auraient donc joué un rôle important dans l’histoire du Maine Coon.

Il existe différentes hypothèses quant à l’origine des chats croisés avec les natifs du Maine telles que :

  • Les chats Angoras de Marie-Antoinette
  • Les chats de Vikings
  • Les chats de marins (comme le capitaine Coon) qui faisaient fuir les rongeurs des fonds de cale

C’est en 1985 que le Maine Coon participe aux premières expositions officielles des Etats-Unis au Madison Square Garden.

Le Maine Coon arrive en Europe dans les années 70. Mais la race ne prend son essor en France que dans les années 1990, jusqu’à devenir, en 2013, la race de chat comptant, en France, le plus d’inscrits au LOOF.